造橋火車站客運量逐年下降,於2012年初降為招呼站,但鄉公所致力將車站及周邊活化,打造成一個漂亮的公園。造橋為木炭之鄉,近年又積極推動南瓜節,走訪一個相關景點,可以對當地有更深的認識。

 

造橋火車站

  造橋火車站設於1903年,原本的木造站房與海線的談文站相似,但後來被地震震毁,所以於1936年改建為鋼筋水泥站房至今,雖經過改建,但以今日眼光來看,依舊非常古樸典雅。

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  由於近年造橋推動南瓜文化節,所以站前可以看到特色看板,看起來還很新!

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  走進去的感覺和舊山線泰安車站很像。

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  一進站房,看到關閉的售票口就傻眼了!一直以為造橋站是簡易站,原來今年一月初降為招呼站了,這下子別說紀念章,連那個小小方方的證明章都蓋不到,真是晚了一步!

  造橋鄉在民國民國五、六十年代,木炭窯業、瓦窯業鼎盛,曾居全省之冠,加上錦水發現了石油氣礦,當時的繁榮景象帶動了造橋車站的經濟高升,但在建築逐漸改用了鋼筋水泥,燃料也改為天然瓦斯氣,以及錦水礦場石油宣告枯竭,使得造橋車站的貨運下降,再加上民國68年南北高速公路完成通車以後,也不再重視鐵路運輸,於是從以往的車水馬龍的繁榮盛況,變成乘客寥寥無幾的招呼站…。

  售票口保留著木製的排隊分隔欄,但是看不出是重新油漆或換了一個新的;候車廳有古典明亮的上托式木窗及木椅。

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  站房背面。

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  岸式、島式月台各一座,以天橋連接。

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  (左)第一月台、(右)第二月台。

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  此外站房南側還留著一棟日式房舍,是以前的站長宿舍;宿舍南面整理得非常漂亮,這是鄉公所爭取經費將空地改造成庭園,打造景觀水池和表演舞台,盼用藝文活化地方的計劃。

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木炭博物館

  原先這個行程有意配合苗栗一年一度的南瓜節,可惜好不容易等到開幕當週,颱風剛好報到;兩週後前往當然還是可以,只是現場就少了熱鬧的氣氛了。

  老爸與老媽~

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  造橋是木炭之鄉,據說在四、五十年代造橋鄉幾乎每十戶人家,就有七~八戶人家以燒木炭為主業。

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  木炭博物館在二樓,門票150元可抵消費,但其實我們的目標是風評不錯的南瓜奶酪及南瓜隧道,所以沒有上二樓參觀。一樓空間除了點心吧,還有DIY製作區等,甚至有藝術家現場製作炭雕等工藝,感覺上比較適合親子遊。(雖然我們也是親子遊啦…老爸老媽和我們倆個中年人…此親子遊非彼親子遊啊)

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  這個就是讓海豚狗流口水等好久才吃到的南瓜奶酪──天啊!好小、好小、好小一個啊!要價50元(昏)──雖然好吃又特別,但我不得不說這個C/P值還是讓我非常失望,只能安慰自己,這就是嚐鮮的代價啊!

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  吃完貴松松的奶酪,即刻前往南瓜隧道。不知是因為南瓜節結束,大南瓜都採收掉了,或者種在這裡的品種都不大顆?剛到時,覺得沒有掛滿一堆大南瓜有點失望。不過,再仔細看下去,才發現原來南瓜品種有這~~麼多,有些還刻了字,非常有意思,也長了不少知識。

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踏查日期:2012年6月24日

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